‘Vergeet me niet’ – een dossier over dementie

Spullen van een ander afpakken, alles wat gezegd wordt binnen een minuut weer kwijt zijn en je eigen dierbaren vergeten; een nachtmerrie voor iedereen. En toch wordt die voor steeds meer mensen werkelijkheid. Op dit moment hebben ongeveer 260.000 Nederlanders dementie, de verzamelnaam voor ruim 50 hersenziektes met als gevolg zwaar geheugenverlies, verwarring en soms zelfs verlamming. Er bestaat nog altijd geen geneesmiddel, terwijl het aantal dementerenden in ons land binnen 35 jaar zal oplopen tot een half miljoen mensen. In mijn ogen is het hoog tijd voor een uitgebreid, informatief én persoonlijk dossier over deze genadeloze boosdoener.

Karijn Heijnen en haar vader

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

1: achtergrondverhalen
Allereerst vind ik het belangrijk om het begrip ‘dementie’ uit te leggen. Ik weet er inmiddels aardig wat van af, aangezien mijn opa ook één van de slachtoffers van deze nare hersenziekte is. Ik zal de lezer proberen te leiden door het onderwerp, door beeldend te schrijven, uitleg te geven waar nodig en citaten te gebruiken van mensen die ermee te maken hebben. Het zal gaan om twee achtergrondverhalen: een algemeen stuk met uitleg over de bekendste vormen en een artikel over dementie op jonge leeftijd en de eventuele erfelijke oorzaken.

2: mijn opa en ik
Omdat ik zelf als kleinzoon ook met dementie te maken heb gekregen, weet ik wat het met iemand doet. Hoe iemand verandert, hoe situaties veranderen voor familie en vrienden. Het leek mij passend om een persoonlijk tintje toe te voegen aan dit dossier. Daarom heb ik een verhaal geschreven over mijn ervaringen als klein jochie en de huidige situatie. De band met mijn opa staat centraal. In dit stuk geef ik aandacht aan mooie herinneringen die ik heb. Herinneringen die hij, hoe vreselijk het ook is, allang is kwijtgeraakt.

3: kleine portretreeks
Ten slotte is het in mijn ogen treffend om echt een beeld neer te zetten van de boosdoener dementie. En dat kan volgens mij het beste door simpelweg betrokkenen aan het woord te laten. Zo heb ik Sandra (22) en Clementine (52) gesproken over hun ervaringen. Sandra heeft een oma met dementie, waar ze naast woont. Zij vertelt vooral over het feit dat haar oma (helaas in negatieve zin) enorm is veranderd en dat de band met haar daardoor minder sterk is geworden. Clementines vader overleed tien jaar geleden aan een heftige vorm/combinatie van Alzheimer en vasculaire dementie. Ook zij vertelt uitgebreid haar verhaal.

‘Het was vooral mijn moeder die het moest ontgelden in huis. Hij duwde haar in de tuin op de grond en gooide op een dag zomaar een sinaasappel in haar gezicht’ – Clementine

Op de Facebook-pagina lees je alle updates en berichten terug. Voor de twitteraars: ik hou mijn volgers veelvoudig op de hoogte van mijn ervaringen met mijn opa via mijn eigen account. Ook reacties en tips zijn altijd welkom.

Een dossier over dementie. Uitgebreid, informatief én persoonlijk. Nieuwsgierig? Het dossier is nu te lezen op mijn website! Hieronder kun je luisteren naar een reportage die ik eerder maakte tijdens mijn minor Storytelling, ‘Op bezoek bij opa’.