Tag: digitale valuta

Wordt je portemonnee binnenkort overbodig?

Je investeert €18,50, een paar jaar later krijg je er ruim €600.000 voor terug. Het klinkt te mooi om waar te zijn, maar het overkwam de Noorse student Kristoffer Koch. Terwijl hij bezig was met zijn scriptie, stuitte hij op de toen nog vrijwel onbekende Bitcoin, een elektronische valuta. Hij besloot een paar bitcoins te kopen en het pakte verrassend goed uit: De koers van Bitcoin schoot omhoog en plots was Kristoffer rijk. Nu, vijf jaar na zijn aankoop, heeft hij van het geld een appartement gekocht in Oslo. Hij leeft nog lang en gelukkig.

Kristoffer is een van de ongeveer 500.000 mensen die handelt in bitcoins, een relatief nieuwe (elektronische) valuta. Digitale valuta, zoals Bitcoin, worden langzaam steeds populairder. Maar wat is Bitcoin nou precies, en wat kan je er mee? Bekijk daarvoor mijn feitenvideo!

 

 

De in 2009 ingevoerde valuta werd vier jaar later pas echt beroemd. De prijs van één Bitcoin kwam toen boven de 1100 dollar uit, terwijl diezelfde Bitcoin in 2009 nog amper twee dollar waard was. Bitcoingebruikers houden van de elektronische munt omdat het mogelijkheden heeft die niet mogelijk zijn met andere betalingssystemen.

Snel, veilig en goedkoop
“De Bitcoin is veiliger en transparanter dan bijvoorbeeld de Euro. Ook kan je er overal ter wereld ‘gewoon’ mee betalen. Zo kunnen bitcoins zonder problemen grenzen over en hoeft er niets extra’s betaald voor te worden. Binnen enkele seconden is het zo gepiept”, legt Alexander van Ee, security en cryptocurrency specialist, uit. Ook is het goedkoper dan de huidige manier van betalen. “Juist omdat het zo veel sneller gaat.”

Ook houden de Bitcoinfans van het idee dat Bitcoin onafhankelijk is van overheden en banken. Terwijl banken de afgelopen tijd regelmatig negatief in het nieuws waren, kan dit bij Bitcoin niet. Alle bitcoins staan versleuteld bij de gebruikers op de computer. Hierdoor kunnen er geen rare dingen mee worden gedaan. Veel Bitcoingebruikers zijn wantrouwend tegenover banken. Voor hen bieden bitcoins de ideale oplossing.

Patrick van der Meijde, eigenaar van BitKassa en Arnhem Bitcoinstad, is al enkele jaren bekend met Bitcoin. “Wanneer je betaalt met bitcoins, maak je jezelf los van het commerciële netwerk waar banken op dit moment achter staan. Het is een alternatief voor alles”, vertelt Patrick van der Meijde in een interview. Luister hieronder het hele interview.

 

 

Als café-eigenaar in Delft heeft Hugo Overvoorde de Bitcoin geïntroduceerd als betaalmiddel. Dagelijks komt hij in contact met Bitcoingebruikers. Hij tapt een biertje en vertelt: “Je merkt dat mensen het fijn vinden om een alternatief te hebben. Misschien is het ook wel een beetje meer het gevoel van ‘hey, iets nieuws, laten we het gewoon proberen!’, iets wat ik wel bij de nieuwe generatie vind passen. Dus meer het idee om iets te doen wat anderen nog niet doen. Maar natuurlijk zijn er ook genoeg mensen die de voordelen ervan zien.” Zelf gebruikt Hugo Overvoorde geen bitcoins. “Nee, ik was alleen benieuwd of het mijn omzet zou verhogen”, lacht hij.

 

Wel zo veilig?
Tegenstanders van de Bitcoin zien er de toegevoegde waarde niet van. ‘Of je nou met de Euro of Bitcoin betaalt, het komt op het zelfde neer’, is een zin die vaak voorbij komt. Terwijl er mensen zijn die beweren dat de Bitcoin een veilig systeem is omdat betalingen anoniem en transparant zijn, zijn er ook mensen die het niet vertrouwen.

“Vroeger beweerden banken veilig te zijn. Er kon niets met je geld gebeuren. Maar kijk nu: Websites van banken worden regelmatig gehackt en het lijkt allesbehalve 100% veilig”, oordeelt Casper de Vries, hoogleraar monetaire economie aan de Erasmus Universiteit Rotterdam. “Het is misschien niet de vraag óf het systeem een keer wordt gehackt, maar wanneer.”

Verder is het ‘verzet’ van grote centrale banken en overheden een groot nadeel voor de Bitcoin, zoals Patrick van der Meijde aangaf in het interview. Casper de Vries deelt deze mening. “Daar kan de Bitcoin weinig aan doen. Het is inderdaad zo dat banken en overheden weinig invloed hebben op de Bitcoin, of de koers ervan. Overheden worden ‘boos’, ze zijn bang dat bitcoins makkelijk gebruikt kunnen worden voor criminele doeleinden. Zo maak je snel vijanden… En vrienden”, grinnikt hij.

“Daarnaast kunnen Bitcoingebruikers, banken en overheden niemand aanspreken en is er niemand aansprakelijk. De oprichter is niet bekend en niemand is de baas van Bitcoin. Dat maakt het lastig om populair te worden. Mensen willen graag een leider, een verantwoordelijke, zien”, vervolgt Casper de Vries.

 

Koers van de Bitcoin sinds 3 september 2013. Aangezien bitcoins net aandelen zijn en reageren op vraag en aanbod, heeft het geen stabiele koers. Bron: Bitcoinweb.nl

 

Populariteit
Volgens Alexander van Ee wordt er steeds meer gebruik gemaakt van bitcoins. “De Bitcoin wordt steeds populairder, maar hoe populair hij op dit moment precies is, is lastig te meten. Mensen kunnen meerdere ‘wallets’ hebben, en aangezien elke transactie versleuteld wordt, is het lastig te achterhalen hoeveel Bitcoingebruikers er precies zijn”, legt hij uit. Zijn schatting baseert hij op het aantal reacties op onder andere internetforums over bitcoins en het stijgende aantal bitcointransacties.

Of de Bitcoin het helemaal gaat maken, hangt volgens Casper de Vries af van verschillende factoren. De belangrijkste is het zorgen voor de privacy en veiligheid. “Aangezien de Bitcoin nog relatief nieuw is en veel mensen twijfels hebben bij de veiligheid en privacy bij het gebruik ervan, hoeft er maar één klein dingetje te gebeuren die blijvende imagoschade oplevert voor de Bitcoin. Dat zou meteen het einde kunnen betekenen van het Bitcointijdperk. Blijft de Bitcoin net zo als tot nu toe het geval, dus zonder veiligheidsproblemen, dan kan de munt best ver komen.”

 

Beperkt aantal
De onbekende oprichters van de Bitcoin hebben besloten dat er maar een maximaal aantal bitcoins in omloop mag zijn, namelijk 21 miljoen. “Tot die tijd zijn de koerswijzigingen redelijk voorspelbaar. Komen we tot een punt dat er 21 miljoen in omloop zijn, dan wordt het steeds maar afwachten wat er gebeurt”, voorspelt Casper de Vries. Doordat er maximaal maar 21 miljoen bitcoins in omloop mogen zijn, is het haast onmogelijk dat bitcoins overal ter wereld gebruikt gaan worden. “Een maximaal aantal van 21 miljoen is gewoon te weinig. Stel je voor dat er maximaal 21 miljoen euro in omloop mag zijn.”

Op dit moment zijn er iets meer dan veertien miljoen bitcoins in omloop, terwijl de Bitcoin nog niet wereldwijd bekend is en door maar een klein aantal mensen wordt gebruikt. “De kans dat de Bitcoin echt ‘doorbreekt’ is dus klein. Dat kan simpelweg gewoon niet, door het idee van de oprichters om er maximaal 21 miljoen toe te staan”, concludeert Casper de Vries.

De meningen over de Bitcoin lopen uiteen, maar één ding weten we zeker: Het zal de Noorse student Kristoffer Koch weinig uitmaken wat anderen er van vinden. Hij is binnen!

 

Meer weten over bitcoins? Check een van deze websites:
https://bitcoin.org/nl/
http://bitcoinspot.nl/wat-is-bitcoin.html
https://blockchain.info/nl/

Zó enthousiast dat je aan de slag wil met bitcoins? Sluit je aan bij een Nederlandse community!