Categorie: Leonie van der Veen

VVD: landelijk versus lokaal

‘Lokaal betrokken en ondernemend.’ De slogan prijkt met grote blauwe letters op de verkiezingsposter van de VVD in Loppersum. De poster is moeilijk te missen, zo langs de toegangsweg naar het Groningse dorpje. De zon laat zich voorzichtig zien, voorziet de monumentale panden van schilderachtig licht en laat de kinderen buiten spelen. Geen wolkje aan de lucht lijkt het, letterlijk en figuurlijk. Of toch wel?

 

Aan de vooravond van de gemeenteraadsverkiezingen bevindt de lokale VVD zich namelijk in een lastige positie. In de provincie Groningen is het vertrouwen in de politiek ver te zoeken. Jarenlange aardbevingsproblematiek en politieke rompslomp zijn de aanleiding voor een toenemend wantrouwen tegenover ‘Den Haag’. Vooral de landelijke VVD heeft hierdoor een slechte reputatie gekregen in het, toch al doorgaans politiek rode, gaswinningsgebied. Gaan de lokale Groningse VVD-afdelingen daar last van hebben?

 

‘Gas terug!’ Het kantoor van de Groninger Bodem Beweging in Loppersum.

 

‘Als lokale VVD moet je vooropstellen dat je het niet eens bent met de landelijke VVD’, vindt Frank Verhoef van BKB Campaign Watch, de blog van campagnebureau BKB. ‘De lokale VVD moet duidelijk maken dat ze daar afstand van nemen en dat zij de belangen van de Groningers wel verdedigen.’ Volgens Verhoef is ‘distantiëren’ het sleutelwoord voor de campagne van de lokale VVD. ‘Ze moeten een wij-zij gevoel creëren. De Groningers tegen de Randstad.’

 

Gaswinning

In 1959 wordt er een gasbel gevonden onder de provincie Groningen. Vanaf 1963 gaat de gaskraan open, wat uiteindelijk zorgt voor €265 miljard aan opbrengsten, maar waar de Groningers zelf weinig van terugzien. In 2012 treft een aardbeving Huizinge met een kracht van 3.6 op de Schaal van Richter. Deze zware beving zorgt voor een kantelpunt. De landelijke politiek kan niet langer negeren dat de gaswinning en aardbevingen met elkaar in verband staan. Op 5 april 2017 doen de Nationale Ombudsman en de Kinderombudsvrouw een gezamenlijke oproep aan het nieuwe Kabinet om te ‘stoppen met bouwen op wantrouwen en om de Groningers serieus te nemen’.

 

Henk Kamp, toenmalige Minister van Economische Zaken namens de VVD, blundert en klungelt zich door het dossier heen, onder meer door te zeggen dat gaswinning een ‘fact of life’ is. Uiteindelijk zorgt hij wel voor een stapsgewijze halvering van de gaswinning, maar dat is te laat in de ogen van de Groningers. De algemene mening is dat Kamp het heeft verprutst en dat de landelijke VVD te weinig opkwam voor de veiligheid van de Groningers.

 

Stabiel

Aardbevingsgebied Groningen. Bron: Auteur onbekend (8 januari 2018) Zwaarste aardbeving (3.4) sinds die van Huizinge in 2012. Geraadpleegd op 12 februari 2018, van http://www.dvhn.nl/groningen/Zwaarste-aardbeving-3.4-sinds-die-van-Huizinge-in-2012-22802703.html

 

In het epicentrum van het aardbevingsgebied blijft het aantal stemmen op de VVD tijdens gemeenteraadsverkiezingen stabiel. In zowel Appingedam, Eemsmond als Loppersum blijft de partij in de periode 1998 – 2014 één zetel behouden. De enige uitzondering is in 2002. Dan behaalt de VVD in Loppersum twee zetels.

 

‘Ik had verwacht dat bij de vorige gemeenteraadsverkiezingen in 2014 de VVD enorm zou gaan verliezen in bijvoorbeeld Slochteren, van oudsher de gemeente waar gas gevonden was. Maar wat schetst mijn verbazing, dat was dus helemaal niet zo’, vertelt Neeltje Gerritsen, projectleider Aardbevingsproblematiek/Gaswinning bij Provincie Groningen en woonachtig in Middelstum

 

Bert-Jan Huizing, fractievoorzitter VVD Loppersum, herkent dit. ‘Vier jaar geleden zei men ook al dat er een enorme afschuiving zou plaatsvinden bij de VVD in Loppersum, dat we helemaal weggevaagd zouden worden. Nou, we hadden precies dezelfde uitslag als vier jaar daarvoor.’

 

Vertrouwen

Volgens projectleider Gerritsen is vooral het vertrouwen in de landelijke politiek aangetast, niet zozeer het vertrouwen in de lokale politiek. ‘Het is voor de gemiddelde inwoner makkelijker om boos te zijn op de NAM en de Rijksoverheid dan op de lokale wethouder, want die kan niet zoveel. Die heeft niet de bevoegdheden om echt te helpen. Den Haag heeft de verantwoordelijkheid, daar wordt over de gaswinning besloten.’

 

‘Ik zou niet per definitie zeggen dat ik deze gemeenteraadsverkiezingen niet op de VVD zal stemmen. Als je bijvoorbeeld een raadslid kent en je weet dat hij of zij hartstikke goed zijn of haar best doet, maar van de VVD is, dan zou ik toch overwegen om daar op te stemmen’, bekent Gerritsen. ‘Bij de lokale politiek stem je veel meer op de mensen in plaats van op de partij. Middelstum is een klein dorp, ik weet dan wie het zijn.’

 

‘De VVD is een partij waar geen Groninger op zou moeten stemmen’, stelt Arie Schuurman (64), inwoner van Loppersum. ‘Landelijk dan. Als de lokale mensen van de VVD zich hier goed druk maken om de gaswinningsproblematiek dan prijs ik dat in hun. Landelijk en lokaal zijn twee verschillende dingen eigenlijk.’

 

Hoe zit het met het vertrouwen in de landelijke politiek? Beluister het hieronder:

 

Eén grote vuist

Uiteindelijk maakt het in de provincie Groningen niet uit of je nou liberaal, conservatief, links of rechts bent. ‘Het gaat erom dat de belangen van de Groningers voorop staan. Het gaat niet om partijpolitiek, maar om de veiligheid’, legt campagnestrateeg Verhoef uit. ‘Een eensgezinde provincie kan één grote vuist maken tegen Den Haag.’

 

Gerritsen is het ermee eens om eensgezind op te trekken. ‘De veiligheid voor de inwoners is zo belangrijk dat je hier eigenlijk geen politiek op moet voeren. Dat staat als een paal boven water, daar gaan we geen discussie meer over voeren.’ Volgens de projectleider kun je wel discussie voeren over hoe je die veiligheid dan aan moet pakken. ‘Maar iedereen is het er al mee eens dat veiligheid voorop moet.’

 

‘Wij wonen en werken in dit gebied. Je zit er zelf zo middenin, dat het niet meer dan logisch is dat je een ander geluid laat horen dan de landelijke partij’, vindt Huizing. Ook de fractievoorzitter is het ermee eens dat het onderwerp te belangrijk is om politiek op te bedrijven. ‘Maar goed, wij zijn maar een hele kleine afdeling hier in Loppersum. Ook al laten wij een ander geluid horen, dan denk ik niet dat ze daar in Den Haag wakker van liggen.’

 

Morgen mogen de meeste Groningers naar de stembus (sommige gemeenten moeten nog een paar maanden wachten vanwege gemeentelijke herindelingen). Dan zal blijken of de lokale VVD gestraft wordt of niet voor de reputatie van de moederpartij. ‘Ik heb er wel vertrouwen in dat het weer lukt om een zetel te krijgen’, zegt Huizing. Geen wolkje aan de lucht.

 

‘Als je het ergens niet mee eens bent, dan is opstappen de slechtste keuze. Dan moet je het proberen te veranderen.’ Bekijk hieronder het interview met Bert-Jan Huizing, fractievoorzitter VVD Loppersum:

“We moesten wachtlijsten aanleggen”

“Het was voor ons ook wel even een crisis”, vertelt Alies Vlasbloem, teamleider TaaleNT2 Schakeljaar Hoogopgeleide Anderstaligen en Voortraject bij Hogeschool Windesheim. Toen de vluchtelingencrisis door Nederland waadde, nam het aantal aanmeldingen voor het schakeljaar fors toe. “We moesten uiteindelijk wachtlijsten aanleggen.” Beluister hieronder het volledige interview met Alies:

 

 

“Het verleden leert ons dat we niet te positief moeten zijn”

“Ik wil graag werken, ik ben het helemaal niet gewend om thuis te zitten.” Idris Gürkan (34), een Koerdische vluchteling, is afgelopen zomer vanuit Turkije naar Nederland gevlucht. Een jaar gevangenschap vanwege kritiek op Erdogan tijdens een demonstratie, is de druppel. Gürkan is Nederland dankbaar voor zijn opvang en wil graag als sociaal werker aan de slag, het beroep wat hij voordat hij ontslagen werd, in zijn vaderland beoefende. Hoe reëel is dat?

Het is nu twee jaar geleden sinds de vluchtelingencrisis. Volgens het SCP werden immigratie en integratie in het eerste kwartaal van 2016 door 65% van de Nederlanders als grootste problemen gezien. In 2012 was dat 20%. Zijn deze zorgen terecht geweest?

 

Immigratie en integratie worden tijdens de vluchtelingencrisis als grootste problemen gezien. Bron: SCP

 

Investeren

Roel Jennissen, wetenschappelijk medewerker Migratiediversiteit bij WRR, vindt dat vluchtelingen in eerste instantie behandelt moeten worden als mensen in nood. “Nu deze mensen er toch zijn, kun je het beste in ze investeren.” Alies Vlasbloem, teamleider TaaleNT2 Schakeljaar Hoogopgeleide Anderstaligen en Voortraject bij Hogeschool Windesheim, is het daarmee eens. “Als het dan toch zo is, dan kun je het beste kijken naar wat er mogelijk is en wat ze voor de samenleving kunnen betekenen.”

Uit cijfers van CBS en IND blijkt dat in 2015, na een decennium met betrekkelijk weinig asielzoekers, het aantal asielzoekers en nareizigers piekte met 57.000. Eind 2016 zijn er volgens VN Vluchtelingenorganisatie 101.744 statushouders in Nederland.

 

 

Geduld

Het is nu nog te vroeg om hun integratie te kunnen beoordelen volgens Jaco Dagevos, bijzonder hoogleraar Integratie en Migratie. “Je moet geduld hebben. Het zal volgend jaar niet meteen beter zijn dan nu.”

Of hun integratie geslaagd zal zijn, is voor een belangrijk deel afhankelijk van in welk tempo ze integreren en in welke mate ze productief worden. “Nu hebben de meesten nog geen werk. Het verleden leert ons dat we niet te positief moeten zijn. Wat we de afgelopen twintig jaar hebben gezien is vrij problematisch. Ze bleven toch achter bij andere groepen”, vervolgt Dagevos.

 

Tijdens de vluchtelingencrisis is er een piek te zien in het aantal asielzoekers en nareizigers.

Verbetering

Volgens Dagevos zijn er wel lessen getrokken uit het verleden om ervoor te zorgen dat de huidige groep statushouders het beter gaat doen. “Allerlei gemeenten hebben plannen gemaakt om statushouders sneller de taal te laten leren en er zijn gerichtere programma’s voor begeleiding naar de arbeidsmarkt. Twintig jaar geleden gebeurde dat niet of nauwelijks.”

De toekomst zal moeten uitwijzen hoe de integratie uitpakt. Of Gürkan weer sociaal werker zal worden is nog de vraag. Bij de gemeenten ligt de focus in ieder geval op een snelle integratie. Gürkan is dan ook bezig met de inburgeringscursus. “De taal leren is heel belangrijk. Het is moeilijk, maar belangrijk.”

 

Idris Gürkan, een Koerdische vluchteling, tijdens een demonstratie tegen Erdogan in Turkije.

 

Idris Gürkan, een Koerdische vluchteling, spreekt zijn zorgen uit over radicale moslims. De meningen van Nederlanders zijn daarover verdeeld. Beluister de reportage hieronder:

 

“Ineens kwamen er zoveel aanmeldingen, waarvoor wij geen personeel hadden. Toen moesten we wachtlijsten aanleggen”, vertelt Alies Vlasbloem, teamleider TaaleNT2 Schakeljaar Hoogopgeleide Anderstaligen en Voortraject bij Hogeschool Windesheim. Beluister het interview hieronder: