Integreren gaat vanzelf..?

Op een steenworp afstand van het station Utrecht Centraal ligt de wijk Lombok. Wat begon als een roomblanke arbeiderswijk in de jaren zestig is uitgegroeid tot een van de meest diverse wijken in Nederland. De wijk kende de nodige overlast jaren geleden maar met behulp van adviseurs, handhavers en buurtbewoners is die overlast nagenoeg verdwenen. De meeste overlast komt nu van het verkeer wat betekent dat de wijk weer bloeit. Wat is het geheim van de succesvolle multicultuur in Lombok in Utrecht?

Illias Boudellah (31) is van Marokkaanse komaf en  geboren en getogen in de wijk Lombok. Hij heeft alle veranderingen van dichtbij meegemaakt. “Lombok is een wijk vol met verschillende migratie-achtergronden, Hollands, Surinaams noem maar op en we leven hier op een relaxte manier samen.” vertelt Illias. “Ik word best ziek van de discussie over integreren en de multicultuur. Als je een dagje rondloopt in mijn wijk merk je haast geen spanning onderling. Het gaat hier allemaal vanzelf.”.

 Jiska Koenders (30) is redacteur en ze is na haar studententijd blijven wonen in deze wijk. Ze erkent dat in Lombok de mensen prima naast elkaar leven. “Nou ja, langs elkaar of naast elkaar: het is elkaar gedogen. Ik heb het gevoel dat de gemeente enorm graag wil dat wij samen baklava eten maar juist gewoon naar de Turkse bakker gaan omdat je dat chill vindt is toch ook goed? We houden ons niet zo bezig met andermans komaf.”.

Wie aan het woord multicultuur denkt komt algauw terecht bij de extreme uitspraken van Geert Wilders. Maar wat voor zin heeft het om integratie in een wijk zoals Lombok van bovenaf in te richten? Is integreren in Friesland hetzelfde als integreren in de Achterhoek? Om vat te krijgen op dit thema vroeg ik een aantal deskundigen en wijkbewoners om hun mening.